Статья "Akai MPC2500"

Автор: 
Владимир Сапрыкин
Дата первой публикации: 
дек 2006

Семплерная ритм-машина.

Если говорить упрощенно, то Music Production Center 2500 сочетает в себе секвенсор, семплер и программируемую ритм-машину. Сама компания Akai основными пользователями этого аппарата видит музыкантов, работающих в направлениях хип-хоп и R&B, и вообще исполняющих электронную музыку. Указывается также, что станцию можно использовать как в студийной, так и в концертной работе.

Итак, что же находится внутри MPC2500? 64-дорожечный MIDI-секвенсор, 32-голосный 16-битный стереофонический семплер (частота дискретизации 44,1 кГц), микшер и встроенный процессор эффектов. Возможна синхронизация с внешними приборами в качестве ведущего или ведомого устройства (MIDI Clock, MTC, MMC).

На лицевую панель аппарата (рис. 1) выведены типичные средства управления для музыкальной станции такого типа. Устройство имеет 16 резиновых пэдов, чувствительных к скорости нажатия и давлению, четыре регулятора Q-Link для управления параметрами звука в реальном времени, жидкокристаллический дисплей (240 x 64 точки), выделенные кнопки управления секвенсором, колесо ввода данных (с неограниченным вращением) и набор кнопок для общего управления системой. Станция выполнена в настольном металлическом корпусе и весит 6 кг.

Аппарат имеет заводской набор пэтчей (программ в терминологии Akai) размером 5 Мб, которые при каждом включении загружаются в оперативную память, RAM. Звуки здесь не впечатляющие и предназначены, скорее, для быстрой тренировки пользователя в составлении секвенций. Автоматическую загрузку можно отключить, чтобы не расходовать понапрасну встроенную память. Ее объем изначально составляет всего 16 Мб, но его можно расширить до 128 Мб с помощью специального модуля памяти EXM128.

Опционально можно установить 2,5-дюймовый жесткий диск и устройство чтения компакт-дисков. Аппарат имеет разъем для карт памяти типа Compact Flash, на которые можно сохранять семплы, секвенции и песни. Максимальный поддерживаемый объем карты — 2 Гб.

Важно помнить, что флэш-карты могут использоваться только в качестве хранилища данных. MPC2500 не может воспроизводить данные непосредственно с карты, и для проигрывания программ и секвенций нужно все данные (включая семплы) всякий раз копировать в оперативную память. При использовании стереосемплов даже небольшой длительности заводские 16 Мб расходуются очень быстро. На сложную композицию с большим набором звуков может просто не хватить памяти. Поэтому для комфортной работы целесообразно расширить RAM до 128 Мб.

Устройство питается от электрической сети без адаптера. Разъем для кабеля питания и кнопка включения находятся на задней панели.

Коммутация
Судя по количеству разнообразных разъемов, MPC2500 явно претендует на роль управляющего центра небольшой студии. На передней панели (не лицевой, которая является также и верхней, а именно передней) рядом с разъемом для карт памяти находятся два входа для педалей и стереовыход для наушников, все на джеках. Задняя панель (рис. 2) содержит электрические цифровые вход и выход (RCA), два симметричных аналоговых входа на джеках, аналоговый выход главной стереопары на двух джеках, восемь назначаемых аналоговых выходов на джеках. Здесь же находятся MIDI-разъемы: два входных и четыре выходных. Таким образом, устройство может одновременно проигрывать звуки, записанные в собственную память, и управлять по MIDI какими-либо дополнительными устройствами. Можно использовать MPC2500 в качестве ведомого устройства, синхронизировав его по MIDI.

Для обмена данными с компьютером предусмотрен USB-разъем типа B. Компьютер распознает устройство как Mass Storage Device, то есть как обычный съемный диск. Но для этого у вас должна быть установлена операционная система Windows ME/2000/XP или Mac OS 9x/10x, поскольку никаких специальных драйверов для MPC2500 не предусмотрено.

Компьютер не имеет прямого доступа к внутренней памяти устройства и может обращаться только к карте накопителя. Соответственно, прежде чем передать "свежие" данные из МРС в компьютер, их нужно вначале сохранить во "внешнем" накопителе, то есть на карточке Compact Flash.

Основы управления
Для осуществления тех или иных операций MPC2500 переключается в определенный режим работы с помощью кнопки Mode. Дисплей всякий раз показывает информацию, соответствующую текущему режиму.

Существует основной режим (Main, рис. 3), находясь в котором, можно записывать секвенции и в который можно вернуться из любого другого режима работы нажатием кнопки Main. В качестве переключателя всех остальных режимов используются пэды. Сверху над каждым пэдом на лицевой панели надписан его номер и название режима, который он открывает. После нажатия кнопки выбора режима (она начинает мерцать) находим пэд с нужной подписью и нажимаем его. На дисплей сразу же выводится страница установок, соответствующих данному режиму. В нижней строке выводятся команды, которые исполняются по нажатию функциональных клавиш от F1 до F6, как и во многих других устройствах Akai.

Кроме основного режима, чаще всего, пожалуй, придется использовать режимы Program и Song, поскольку большая часть работы проводится именно в них. Кроме этого, есть еще режимы Record, Trim, Load, Save, Mixer, Slide, Effect, MIDI/Sync, Other, Seq Edit, Step Edit, Grid Edit. Первые четыре относятся к семплеру, три последних режима дают доступ к настройкам секвенсора. Режим Slide открывает доступ к настройкам регуляторов Q-Link. Режим Mixer открывает системный микшер, режим Effect дает доступ к выбору и настройкам встроенных эффектов.

Для перемещения между участками дисплея, отображающими разные параметры, можно пользоваться курсорными клавишами. Любой такой участок в терминологии Akai называется полем (Field). Выбор поля осуществляется перемещением курсора, текущее положение которого обозначается подсветкой. Изменение установок в выбранном поле осуществляется поворотом колеса ввода данных или парой кнопок "+" и "-". Цифровые значения можно напрямую вводить с цифровых кнопок.

Некоторые поля в экранном меню могут иметь дополнительную страницу с детализацией каких-либо параметров. При установке курсора в поле, имеющем дополнительные настройки, на лицевой панели прибора подсвечивается кнопка Window. Нажав ее, мы попадаем в дополнительное меню.

Кстати, для ввода названий создаваемых пользователем программ, секвенций и песен, можно пользоваться как выкручиванием букв колесом ввода данных, так и прямым вводом с помощью все тех же пэдов. Слева от пэдов мелким шрифтом подписаны по две назначенные им буквы алфавита. При вводе имени первое нажатие на пэд выводит на дисплей первую из двух букв, повторное нажатие — вторую. Чтобы ввести пробел между словами, нужно нажать кнопку Shift и одновременно с ней кнопку "курсор вправо". Стирание текущего символа производится комбинацией кнопки Shift и кнопки "курсор влево". Верхняя и нижняя курсорные кнопки переключают регистр, то есть указывают, какую букву вводить: заглавную или строчную.

В правом нижнем углу лицевой панели находится панель управления транспортом, состоящая из двух рядов кнопок. Нижний ряд управляет записью и воспроизведением секвенций. В верхнем ряду собраны кнопки управления локатором, позволяющие быстро перемещаться в нужный шаг секвенции.

В целом система управления устроена толково, к тому же в пользовательском руководстве каждое действие описывается пошагово. Поэтому мы не будем здесь задерживаться и перейдем к следующему разделу.

Семплер
Как указывалось ранее, заводской набор семплов и программ предназначен лишь для быстрого ознакомления с аппаратом. Это действительно экономит время. Вот, например, модели MPC2000 и MPC4000 не имеют в запасе собственных звуков, и с ними вы не сможете начать запись даже простенькой секвенции, пока не загрузите и не разложите по пэдам набор семплов. А ведь начинать изучение прибора с записи секвенций гораздо интереснее, чем с раскладки семплов.

Тем не менее, чтобы создавать собственную музыку на MPC2500, вам тоже придется загружать свои семплы, которые и будут звучать в ваших композициях. Поэтому ознакомиться с семплером необходимо.

Можно записывать звуки в формате 16 бит и 44,1 кГц через цифровой или аналоговый вход. Чтобы начать запись, нужно войти в соответствующий режим. Нажимаем кнопку Mode, а затем пэд под номером 5. На дисплее открываются установки режима записи: выбор входа, продолжительность записи, моно или стерео. Запись можно начинать вручную, нажав функциональную кнопку F6, или автоматически. Автозапись стартует при условии, что входной сигнал превысил установленный порог срабатывания (threshold). Уровень сигнала, записываемого с аналогового входа, можно регулировать ручкой Rec Gain на лицевой панели. Уровень записи отображается индикатором, который высвечивается на дисплее.

Можно также осуществлять запись сигнала, поступающего на главную стереопару, то есть пересемплировать, например, небольшие сложные фразы. Заменив набор семплов и секвенцию на единственный сложный семпл, можно существенно сэкономить память. Или расходовать ее более рационально.

Если установлен привод компакт-дисков, то можно записывать семплы прямо с компакт-диска.

Непосредственно после записи можно прослушать семпл и решить, сохранять его, или нет. Можно также присвоить ему имя и сразу назначить на какой-нибудь пэд. Последний шаг можно отложить до того момента, когда вы будете создавать программу. Доводка длины семпла (обрезание концов) проводится в режиме Trim.

Следует помнить, что запись семплов осуществляется непосредственно в оперативную память. Чтобы они не исчезли после выключения питания, их нужно сохранить в постоянной памяти, то есть переписать на флэш-карту.

Если у вас есть компьютер, несколько дисков с семплами и карта Compact Flash, то намного удобнее будет воспользоваться прямой передачей семплов из библиотек на флэш-карту по интерфейсу USB. Доступ к карте открывается из режима Load или Save. Новую карту сначала нужно отформатировать, и MPC справляется с этим за несколько секунд. Находясь в одном из указанных режимов, соедините USB-кабелем порты компьютера и MPC. Устройство легко определяется как внешний накопитель, после чего можно складывать на карту готовые семплы, пользуясь привычным компьютерным интерфейсом. Нагрузившись таким образом и счастливо избежав долгой процедуры записи семплов и их доводки, входим в режим Load и загружаем выбранные семплы в оперативную память для дальнейших операций. Дисплей можно заставить отображать дерево каталогов и файлов примерно так же, как это делает Проводник Windows.

MPC2500 позволяет не только подгонять начало и окончание семпла. Он обладает и другими средствами редактирования. Семплы можно нормализовать по уровню, реверсировать, изменять их высоту без изменения длины (функция Pitch Shift), менять продолжительность без изменения высоты (Time Stretch). Последняя функция удобна в экспериментах с ритмическими лупами. В этом случае можно использовать детектор темпа (функция Detect Tempo) и изменять длину семпла, просто задавая новое значение темпа.

Вообще, функция растягивания семпла может работать практически с любым материалом. Для этого процесса имеются 18 пресетных алгоритмов, специализирующихся на обработке, в частности, мужского и женского голоса, ритмических партий разной высоты, перкуссии и даже оркестра. Причем для оркестра, звучащего в высоком или низком регистре, есть самостоятельные алгоритмы.

Особого упоминания заслуживает способность прибора делить фразы на отдельные регионы. Для этого используется функция ChopShop. Она может работать только с монофоническими семплами. В случае использования стереосемплов, обработка ведется только по левому каналу.

Существуют два способа деления фразы: автоматический и равномерный. В первом случае фраза честно анализируется на предмет амплитудных всплесков. Чувствительность анализатора амплитуды в момент атаки и время восстановления (минимальное время, которое требуется для детектирования следующей атаки) настраиваются пользователем.

Второй способ позволяет просто разделить семпл на равные куски, количество которых выбирает пользователь. То есть, если в автоматическом режиме можно найти истинные границы звуков, составляющих фразу, то равномерное деление фразы на части позволяет вволю похулиганить и нарезать такие куски, которые и во сне не снились. Если не ошибаюсь, это как раз один из излюбленных приемов музыкантов, работающих в стиле хип-хоп.

После деления фразы на части возникает еще одна альтернатива. Сохранить результат разделения тоже можно двумя способами. Первый, называемый Sliced Samples, назначает каждый полученный регион на отдельный пэд. Таким способом можно, например, разобрать фразу ударной установки на отдельные инструменты. Здесь же можно сразу создать новую программу, в которой и сохранятся полученные регионы, автоматически разнесенные по разным пэдам.

Второй способ называется Patched Phrase. Фразовый семпл, уже промаркированный границами раздела регионов, назначается на один пэд. Нажатие пэда запускает воспроизведение фразы целиком, но при этом имеется возможность произвольно менять темп секвенции. Начало каждого региона будет попадать точно в соответствующую долю такта. Любой регион можно экстрагировать из этой последовательности и сохранить в виде отдельного семпла.

Создание программ
Итак, у нас есть комплект семплов. Чтобы их можно было воспроизводить в процессе игры, нужно проделать несложную процедуру назначения семплов на пэды, то есть фактически создать программу.

Любая программа имеет четыре банка, в каждом из которых можно назначать собственный набор семплов на все 16 пэдов. То есть в целом можно говорить о 64 семплах, назначенных на собственные пэды. В пределах программы каждому семплу, назначенному на пэд, можно присвоить собственные установки огибающих амплитуды и фильтра. Для переключения между банками используются четыре кнопки на лицевой панели.

Для составления программы семплы должны быть загружены в оперативную память. Если вы используете готовые семплы на карте памяти, то их нужно вначале загрузить в RAM, перейдя в режим Load. Загрузив нужные семплы, переходим в режим Program, где создаем новую программу (рис. 4).

Процедура назначения максимально упрощена. Нажимаем нужный пэд — его номер высвечивается на дисплее. Затем крутим колесо ввода данных, перебирая подряд все семплы, находящиеся в данный момент в оперативной памяти. Остановились на нужном семпле — закончили назначение. Проще не бывает. Нажатием пэда в процессе перебора семплов можно оперативно их прослушивать.

На каждый пэд можно назначить до четырех семплов, которые будут звучать одновременно (или так, как вы им прикажете). Для этого на дисплее в поле с названиями семплов предусмотрены четыре строки. Курсор по умолчанию всегда устанавливается в первую строку. Закончив с выбором первого семпла, с помощью курсора перемещаемся во вторую строку, где аналогичным способом назначаем второй семпл. И так далее.

Для каждого семпла отдельно можно провести тонкую подстройку высоты и изменить уровень громкости. Можно сделать индивидуальные настройки амплитудной огибающей, а также установить ее чувствительность к скорости нажатия. Таким образом, громкость и отчетливость воспроизведения звука будут зависеть от силы удара по пэду. Для каждого семпла можно настроить способ воспроизведения, а именно: будет ли он звучать только в то время, пока вы нажимаете пальцем на пэд, или же будет воспроизводиться до конца даже в том случае, если вы отпустили пэд. Эта возможность особенно актуальна при использовании в секвенциях длинных семплов. Ну и, наконец, если вы назначаете на пэд несколько семплов, можно сделать классическую раскладку по динамике (velocity), чтобы в разных ее диапазонах запускались разные слои.

Проводя аналогию с обычным семплером или синтезатором, будем считать, что один пэд соотносится с одним голосом полифонии. Каждый голос в MPC2500 имеет два двухполюсных фильтра (можно выбрать НЧ, ВЧ и полосовой). И работой фильтров в каждом пэде можно управлять при помощи собственной огибающей.

Если вывод звука осуществляется через основной стереовыход, то можно использовать одновременно два стереоэффекта на каждый голос. Процессор эффектов жестко привязан к главной стереопаре, и вывод звука через дополнительные выходы возможен только в "сухом" виде.

Нужно отметить, что MPC2500 — это все-таки программируемая ритм-машина, поэтому она имеет функцию, позволяющую имитировать открывание и закрывание хета. Функция называется mute group. Ее использование приводит к тому, что звучание семплов, назначенных на один пэд, принудительно прерывается в случае нажатия на другой пэд. Целевые пэды можно выбирать произвольно.

Программа может управлять не только семплами, назначенными на пэды, но и внешними устройствами. Причем может делать это одновременно. Чтобы внешний синтезатор воспроизводил внятные звуки, нужно только определить в программе, какая MIDI-нота будет передаваться при нажатии на тот или иной пэд.

Находясь в режиме Program, переключитесь на экранную закладку "Note" кнопкой F4. Откроется окно, содержащее табличку с текущим соответствием ноты и пэда. Для каждого из четырех банков выводится отдельное окно, в каждом — по 16 ячеек. Нужно выбрать банк, затем пэд, и вращением колеса ввода данных задать нужный номер ноты (рис. 5).

Изначально там установлена некая собственная последовательность, в которой, перемещаясь от первого к шестнадцатому пэду и из первого банка в четвертый, можно получить повышающийся ряд звуков. Но вряд ли этим набором по умолчанию удобно пользоваться. Пусть, например, мы создаем ритмическую танцевальную композицию и используем собственные звуки барабанов, то есть семплы, а для партии баса — внешний синтезатор. Учитывая нынешние реалии, в партии баса может содержаться всего-то пять нот. Естественно, их удобнее всего расположить на соседних пэдах. Это позволит в процессе записи не переключаться между банками и не вспоминать, на каком из шестнадцати пэдов искать нужную ноту.

Я программировал работу аппарата в таком режиме и остался доволен результатами. Все работало как часы.

Секвенсор
Секвенция — главное, с чем сталкивается пользователь данного устройства. Недаром ее запись осуществляется из основного режима, Main (см. рис. 3). Секвенция может записываться и с использованием пэдов, и с внешней MIDI-клавиатуры. Но, учитывая явное предназначение нашего устройства для самостоятельного использования, вариант с внешней клавиатурой мы рассматривать не будем.

Секвенция может иметь продолжительность от 1 до 999 тактов. MPC2500 может хранить в памяти одновременно не более 99 секвенций и 20 песен. То есть полная емкость секвенсора составляет около 100 000 нот. Максимальная разрешающая способность — 96 тиков на четверть.

Итак, для записи собственной композиции мы должны находиться в режиме Main. На дисплее при этом отображается вся необходимая информация: название секвенции, текущие темп и размер, общее количество тактов, текущие координаты локатора (в тактах, долях и тиках), название текущей программы (звуками которой пользуются пэды), номер текущего трека. Здесь же можно разрешить или запретить зацикливание воспроизведения и передачу информации по MIDI. Любой трек секвенции в процессе работы можно заглушить либо, наоборот, засолировать.

Секвенсор имеет 64 трека. На дорожки записываются только MIDI-события. Соответственно, воспроизводить секвенцию можно как собственными звуками MPC, так и любыми другими, просто подключив MIDI-выход секвенсора к внешнему MIDI-устройству.

Подготовка секвенсора к записи занимает считанные секунды. Если мы хотим использовать семплы, не помешает убедиться, что в оперативной памяти устройства находится готовая программа с какими-либо звуками. В поле "Sq" выбираем новую секвенцию. Она содержит после порядкового номера слово "unused", и, в принципе, ничто не мешает пока пользоваться этим наименованием, а внятное имя присвоить позже. Поместив курсор в поле "Pgm", выбираем нужную программу. Переходим в поле "Bars" и выставляем нужное количество тактов будущей секвенции. В поле темпа (со значком четвертной ноты) устанавливаем удобный для записи темп. Вот, собственно, и все. Секвенция по умолчанию закольцована, то есть, по окончании последнего такта, она вновь переходит на первый такт, и мы можем записывать трек с наложением. Также по умолчанию для записи подготовлен первый трек.

Запись включается известным с доисторических времен способом, — одновременным нажатием на панели транспорта кнопок Rec и Play. Над кнопкой записи зажигается красный светодиод, сигнализируя начало записи. Включается метроном, пропускается такт с его тиканьем (по умолчанию), после чего начинается реальная запись и можно стучать по пэдам. В момент возврата секвенции к первому такту система автоматически переключается в режим записи с наложением, при этом красный светодиод зажигается уже над кнопкой Overdub. Закончив запись, останавливаем процесс кнопкой Stop.

MPC2500 имеет интересную возможность записи последовательности нот единственным нажатием пэда. В левой нижней части лицевой панели есть замечательная кнопочка под названием Note Repeat. Если во время записи (или просто воспроизведения) нажать ее с удерживанием, а затем нажать и удерживать пэд, то последний будет издавать последовательность звуков с частотой, установленной в опциях Timing Correct (об этом — чуть дальше). Изменяя силу давления на пэд во время этого процесса, можно менять параметр динамики записываемых (проигрываемых) звуков. Повторяющиеся ноты будут выходить у вас из-под пальцев до тех пор, пока не отпустите пэд. Весьма полезный инструмент в программировании машины.

Прослушать запись можно, запустив воспроизведение кнопкой Play. Если записанный трек не понравился, его можно безжалостно стереть, просто заново начав запись кнопками Rec и Play. Если нужно что-то добавить, то можно нажать комбинацию Overdub + Play, сразу включив запись с наложением.

Чтобы стереть отдельные звуки, следует воспользоваться кнопкой Erase. При остановленном воспроизведении нажатие этой кнопки открывает меню, в котором можно выбрать опции удаления. Это может быть один трек или звуки только одного пэда на треке, или, скажем, все события трека в выбранном диапазоне времени, или вообще события на всех треках. Нажатие кнопки Erase совместно с каким-либо пэдом в режиме записи с наложением (Overdub) позволяет стирать в реальном времени только отдельные ноты, записанные с данного пэда.

Записав первый трек, при помощи кнопки F4 (дисплей над ней показывает "TR+") переключаемся на второй трек и записываем его. И так далее.

Поскольку живое исполнение всегда сопровождается некоторой неровностью, то логично было бы предусмотреть квантизацию записываемых событий. И она присутствует, только под названием Timing Correct. Вход в окно настроек этой функции осуществляется из главного режима нажатием кнопки F1. На дисплее нужная нам команда отображается сокращением Т.С. Коррекцию можно использовать как в реальном времени, в процессе записи, так и после ее окончания, с уже записанным материалом. Фактически коррекция означает притягивание нот к ближайшим точным значениям в тактовой сетке, то есть обычный квантайз. За основу можно выбрать восьмые, шестнадцатые и тридцать вторые ноты с соответствующими триолями. В том же окне есть поле для установки величины свинга.

В принципе, многих сложностей с живым исполнением можно избежать, воспользовавшись пошаговой записью. MPC2500 предоставляет пользователям такую возможность в режиме Step Edit. Однако этим можно легко лишить себя радости, поскольку такой процесс пошаговой записи уж очень сух и механистичен. Штучное редактирование MIDI-событий напоминает мне работу лопатой. Хватаешь, кидаешь — и конца-края не видно... Скучно. Мне кажется, что запись по шагам действительно незаменима, если нужно записать какой-нибудь совсем нереальный пассаж, сыграть который обычным способом (да еще и с большой скоростью) практически невозможно, но который существенно украсит композицию. В большинстве других случаев приятнее играть по-настоящему. Ну, или воспользоваться режимом Grid Edit, о котором будет рассказано дальше.

Теперь заглянем немного глубже. В MPC2500 существуют треки двух типов: Drum и MIDI. Барабанный трек позволяет играть внутренними звуками семплера — теми, которые мы назначали на пэды при составлении программы. По умолчанию, все треки новой секвенции именно барабанные. Второй тип трека позволяет оперировать MIDI-данными, которые передаются на внешние устройства через MIDI-выходы.

В пользовательском руководстве предлагается на треках типа MIDI запретить использование внутренних программ, выбрав в поле "Pgm" значение Off. Будто бы за ненадобностью. При этом появляется возможность влезть в окно Program Change и запрограммировать передачу сообщений выбора банка и программы во внешний синтезатор. Это, конечно, полезно, если у вас есть с полдюжины внешних устройств с заранее сохраненными пресетами — ничего не придется вспоминать, все настроится автоматически. Правда, с программированием придется повозиться. Но что, если этих дополнительных синтезаторов всего один-два, и к тому же предполагается не просто использовать программы, а крутить ручки в процессе воспроизведения? На мой взгляд, в этом случае копание во всех этих Program Change только отнимает время. Достаточно установить передачу MIDI-сообщений по нужному каналу и включить прием по этому каналу в ведомом устройстве. Выбрать исходный пресет (если таковой вообще есть) можно непосредственно на ведомом устройстве. Поскольку передачу сообщений смены программ мы не проводим, то можно не опасаться случайно сбить настройки по MIDI.

Вообще-то никто не запрещает использовать тип трека Drum и, в то же время, передавать данные по MIDI. То есть, играть одновременно и собственными звуками, и звуками внешних устройств. Разрешить передачу данных по MIDI очень просто. На дисплее в окне основного режима в поле "Midi" нужно изменить установленное по умолчанию значение Off на номер нужного канала. Поскольку выходных портов у нас четыре, они различаются буквами: от A до D. Поместив курсор в поле "Midi", первым же поворотом колеса ввода данных мы получаем значение 1А, затем 2А и так далее. После 16А идет 1В, после 16В — 1С. Таким образом, последовательно перебираются все каналы каждого MIDI-порта. Нужно только вставить кабель в нужный выходной разъем секвенсора, выбрать нужный канал для выбранного порта и установить этот же канал для приема во внешнем синтезаторе. И, конечно же, необходимо, чтобы в программе, которая используется в секвенции, на нужных пэдах были установлены нужные MIDI-ноты.

Настало время упомянуть еще об одном шаговом режиме секвенсора, Grid Edit. Если Step Edit предлагает детальную проработку событий секвенсора по отдельности, то режим Grid Edit дает возможность более простого введения или редактирования событий (Pad Event) в графическом матричном редакторе (рис. 6). Временная сетка для этого режима диктуется установками функции Timing Correct, доступ к которой есть и в окне Grid Edit.

Матричный редактор внешне похож на аналогичные решения иных производителей, того же Roland, например. Некоторое неудобство здесь обусловлено небольшими размерами дисплея, поскольку для одновременного просмотра событий доступны только три строчки, соответствующие трем пэдам. Но, несмотря на малый размер, работать с окном несложно. На дисплей выводится тактовая сетка и два курсора, вертикальный и горизонтальный, в виде темных полосок. Горизонтальный курсор показывает, с какого пэда проводится запись (его номер указывается в этой же строке в левой части окна), а вертикальный отображает текущую позицию в тактовой сетке. То есть это, по сути, локатор.

Режимом матричного редактирования можно пользоваться для доводки уже записанных треков, или же для записи новых. Причем, в этом режиме можно записывать как пошагово в офлайне, так и в реальном времени.

Запись по шагам довольно проста. Нажимаем кнопку записи (обычной или с наложением — в данном случае не имеет значения). Теперь нажимаем пэд, и соответствующее событие записалось в то место тактовой сетки, где в данный момент находился локатор секвенции (который позиционируется с учетом установок Timing Correct). Передвинули курсор в новую позицию — нажали другой нужный пэд. Вот и вся запись. Продвижение курсора вперед можно сделать автоматическим, чтобы он сам перескакивал в следующую долю такта после нажатия пэда.

События можно передвигать по сетке или совсем удалять. Можно также задавать изменения нот в секвенции. Для этого в процессе редактирования нужно добраться до поля Note Variation. Для каждого события здесь можно выбрать вид и глубину изменения относительно текущего значения. Изменить можно высоту тона, частоту среза фильтра, время атаки и затухания. Есть даже переключатель слоев (напомню, на каждый пэд их может быть назначено до четырех). Отдельно можно изменять длительность каждой ноты в секвенции.

Матричный редактор предлагает более "живой" способ пошаговой записи, чем описанный выше Step Edit. Здесь в какой-то степени видна структура создаваемых треков. Производитель рекомендует этот режим для программирования барабанных партий, но он может неплохо послужить и для создания басовых секвенций.

Из готовых секвенций можно собрать песню — для этого существует режим Song. Входим в него, создаем новую песню и просто складываем секвенции в нужной последовательности. Процесс напоминает назначение звуков на пэд при составлении программ. Это как складывание в корзинку. Находясь в поле выбора секвенции, ищем ее колесом ввода данных. Для выбранной секвенции можно выбрать количество ее повторений и даже изменить темп воспроизведения.

Закончив с первой секвенцией, перемещаем курсор вниз и выбираем вторую, и так далее. Ниже самой последней секвенции на дисплее будет запись "(end of song)". Ошибочно вставленную секвенцию можно легко удалить.

Микшер
Переключившись в окно микшера (режим Mixer), пользователь имеет возможность изменять в реальном времени некоторые параметры треков, причем делать это в графическом виде (рис. 7).

Окно имеет несколько закладок. В первой из них устанавливаются уровень и панорама сигнала, снимаемого с каждого пэда. В окне отображается компактная стилизованная консоль из 16 каналов, по числу пэдов. Номер пэда прописан вертикально. Рядом расположен индикатор уровня в виде столбика, а сверху — вращаемый регулятор панорамы. Нажатие любого пэда мгновенно перемещает экранный фокус на соответствующую линейку. Теперь можно перемещаться курсором вверх и вниз, и вращением колеса ввода данных изменять, соответственно, панораму и уровень. Нарисованные регуляторы перемещаются в соответствующую позицию. Или можно воспользоваться регуляторами Q-Link. Слайдер Q1 непосредственно управляет столбиком громкости, а потенциометр Q2 — панорамой.

Перейдя на вторую закладку, можно назначить воспроизведение семпла с любого пэда через любой из имеющихся аудиовыходов. Далее можно установить индивидуальный посыл семпла на эффект, но это при условии, что используется основной стереовыход. Список эффектов, присутствующий в двух встроенных процессорах, такой: Chorus, Flanger, Bit grunger, 4 band EQ, Compressor, Phase shifter, Tremolo, Flying Pan, Reverb, Delay. Попутно отмечу, что помимо процессоров, обрабатывающих индивидуальные посылы с каждого пэда, MPC2500 имеет секцию мастер-эффектов, которая обрабатывает весь микс целиком. Всего есть два мастер-эффекта: четырехполосный эквалайзер и компрессор.

Отдельно стоит упомянуть возможность автоматизации сведения. На закладке Setup в режиме микшера есть опция, позволяющая записывать изменения состояния микшера в процессе воспроизведения секвенции. Если разрешить запись изменений (выбрать значение "Yes" в диалоге), то все ваши действия с микшером запишутся, и в дальнейшем будут отрабатываться автоматически.

Q-Link
Напоследок следует обратить внимание на "ручные" средства управления некоторыми параметрами семплов. Речь идет о регуляторах Q-Link, которые в изделиях Akai традиционно используются для непосредственного управления звуком. Уточню, что речь идет об управлении звучанием семплов, назначенных на конкретный пэд, но не об изменении звучания всей композиции целиком.

Всего есть четыре регулятора: два слайдера и два потенциометра. Причем они могут работать в двух режимах: Note On и Realtime. В первом случае положение регуляторов считывается семплером только в момент нажатия пэда (то есть при приеме события Note On). Дальнейшее движение регуляторов при нажатом пэде не изменяет звук. Во втором случае звучание семпла изменяется, даже если крутить ручки при уже звучащей ноте.

В режиме реального времени можно изменять следующие параметры: высоту тона и уровень воспроизведения семпла, частоту среза и резонанс первого и второго фильтров по отдельности и совместно, а также панорамирование семпла.

В режиме Note On можно изменять высоту тона семпла, частоту среза фильтра, атаку и спад амплитудной огибающей. Можно также управлять переключением слоев семплов.

Перемещение регуляторов Q-Link можно записывать в секвенцию. Это тоже будет своего рода автоматизация трека, особенно выраженная, если для каждой дорожки секвенции использовать семплы только одного пэда. В частности, используя в качестве параметра Q-Link частоту среза фильтра, можно добиться того, что один из звуков (например, малого барабана) будет в течение нескольких тактов плавно выплывать из небытия, становясь все более звонким и отчетливым. Подобным приемом часто пользуются создатели музыки в стиле транс.

Заключение
Думаю, каждый пользователь наверняка обнаружит немало нюансов, которые выявляются только при длительном общении с устройством. Я же могу высказать свои впечатления, сложившиеся за время недолгого знакомства с этим аппаратом.

Действительно, это очень удобная станция для программирования партий ударных инструментов и басовых секвенций. Расставление семплов по пэдам происходит легко и занимает совсем немного времени. Записывать секвенции тоже довольно удобно. Что называется, раз — и готово.

Отмечу попутно, что, применительно к MPC2500, я являюсь сторонником использования готовых семплов, импортированных посредством USB. Процесс переноса семплов из компьютера на флэш-карту, вставленную в MPC, занимает какие-то минуты. А вот на непосредственную запись звуков и их дальнейшую доводку силами самой станции уходит слишком много времени. Да и библиотеки приличных звуков сейчас найти не так сложно — стоит ли возиться с "препарированием"?

При этом я не могу понять компанию Akai, которая не устанавливает в аппарат сразу 128 Мб памяти (из 128 возможных). Стоимость всех этих мегабайт при массовом производстве невелика. Например, в MPC4000, насколько мне известно, стандартная комплектация содержит 16 + 256 Мб, а максимальная емкость памяти — 512 Мб. У меня в процессе работы пару раз случались конфузы, когда я не мог сохранить относительно несложную секвенцию из-за нехватки памяти под семплы (я использовал нерасширенную комплектацию). Поэтому тем, кто соберется приобретать этот агрегат, могу рекомендовать сразу же установить максимальный объем памяти.

Довольно удобно оказалось программировать управление внешними приборами по MIDI. В частности, когда я пробовал составить небольшую демонстрационную композицию, то для дорожек с ударными инструментами использовал семплы, а дорожку баса и дополнительный трек с навязчивым "вжиканьем" прописывал MIDI-нотами. Для собственного удобства набор нот нужной высоты я запрограммировал на соседних пэдах. Основная забота, которая у меня была — попасть в ритм, а вовсе не "в ноту". Пэды для игры вполне удобны, как по размерам, так и по тактильным ощущениям. Динамическая чувствительность настраивается "правильно" — звуковая отдача адекватна исполнению.

В указанной композиции для двух внешних синтезаторов я использовал два MIDI-выхода. Подклад играл живьем, поскольку программировать аккорды на MPC — это как-то... В общем, для этого у меня есть обычные фортепианные клавиши. Зачем что-то изобретать?

В композиции я не использовал каких-либо особенных технических изысков. Просто с удовольствием побарабанил, используя загруженный набор семплов, и еще чуть-чуть подыграл, чтобы придать этой сугубо технической секвенции некоторую законченность. В качестве эксперимента обработал дорожку с партией хета эффектом Flying Pan из встроенного комплекта. Если прислушаться, то легко заметить, как он там летает... Файл называется Mix_1.

Должен отметить, что барабанить по пэдам станции MPC2500 оказалось занятием значительно более естественным и интересным, чем делать то же самое на клавишах MIDI-клавиатуры (а ведь иногда приходится). Увлекшись, я набарабанил еще одну небольшую секвенцию, подыграв партию соло и баса живьем в две руки. Кусочек от нее записан в файле под названием Mix_2.

И еще один технический момент я успел записать и предлагаю послушать. Это относится к работе функции ChopShop. Я попробовал с ее помощью разодрать на куски барабанный луп и переиграть его заново, используя собственную последовательность звуков. Вначале следует послушать исходный семпл — он записан в файле под названием Primary_loop. Мне не хотелось пробовать слишком простой образец, поэтому я выбрал луп с дробью, исполненной на малом барабане.

Я загрузил этот луп в оперативную память MPC2500 и напустил на него функцию ChopShop с автоматическим анализом амплитуды. Разобранный файл был назначен на разные пэды по методу Sliced Samples. Поначалу я немного опасался за целостность дроби, но этот кусочек вполне удачно отделился от прочих и занял собственный пэд. Закончив разбор, я наиграл собственную последовательность звуков, пытаясь использовать эту дробь не совсем так, как она использовалась в оригинале. Результат показался мне удовлетворительным. Его можно прослушать в файле Chop_Sliced.

Подводя итог, могу сказать следующее. Для целей, заявленных инженерами компании Akai, MPC2500 действительно весьма удобный инструмент. В силу личных предпочтений я, в основном, пользуюсь традиционными инструментами, к которым отношу и MIDI-клавиатуру с набором звуковых модулей. Но, поработав с этой музыкальной станцией, оценил ее способности именно в создании барабанных и басовых секвенций. К сожалению, у меня было ограниченное количество времени на знакомство с этим инструментом, и я использовал, в основном, возможности, лежащие на поверхности. При реальной работе, используя творческий подход, можно найти значительно более широкое применение возможностям аппарата. В то же время, считаю, что MPC2500 практически идеально подходит для создания современной клубной танцевальной музыки, где основной упор делается на ритмику и глубокий бас, а вовсе не на какие-то там музыкальные изыски.

Безусловно, некоторые технические знания для работы с прибором потребуются — в основном, для сопутствующих операций. Но сам процесс записи композиций я могу охарактеризовать одним словом: простота. А значит — экономия времени, что по нынешним временам весьма актуально. Тем не менее, скорость работы как таковая — не самый главный критерий, который определяет выбор инструмента или иного музыкального устройства. Важнее то, насколько удобно им пользоваться, насколько он соответствует вашим потребностям. Если взять в качестве примера меня, то для моей работы MPC не является необходимым. Но по его секвенсору я, пожалуй, буду скучать.

Звуковые примеры

Mix_1 MP3 (1,42 Мб) WAV (15,7 Мб)
Mix_2 MP3 (308 Кб) WAV (3,3 Мб)
Primary_loop MP3 (54 Кб) WAV (584 Кб)
Chop_Sliced MP3 (223 Кб) WAV (2,38 Мб)
Фраза отыгрывалась вживую, без секвенсирования, поэтому в ней заметны неровности исполнения.

Модели: 
Akai MPC2500
5
Ваша: нет Средняя: 5 (голосов: 1)

Реклама

Рейтинг@Mail.ru